Bienvenido a Blendle, la startup tecnológica que busca salvar el periodismo

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Alexander Klöpping es un hombre con una misión. Después de fundar su primera empresa con solo 16 años, se convirtió en un emprendedor en serie, dejó su huella en el periodismo impreso y en línea, y es un rostro habitual en la televisión holandesa. Ahora, sin embargo, se enfrenta a su mayor desafío hasta el momento: construir una startup que pueda hacer que el periodismo sea rentable nuevamente.

Con su experiencia en periodismo, Klöpping vio de primera mano el declive de la prensa, y eso fue lo que lo impulsó a actuar. “Internet ha hecho que sea más difícil para las personas encontrar contenido excelente. Las redes sociales y la búsqueda priorizan el clickbait sobre el periodismo de alta calidad, y lo que estamos ofreciendo es una solución para eso”.

Su respuesta es Blendle, otra más en una larga lista de startups que buscan micropagos para rentabilizar el periodismo. Recientemente apareció en los titulares después de anunciar que, tras el éxito en su Holanda natal, el lanzamiento en los EE. UU. contaría con el apoyo de asociaciones de alto perfil con The New York Times, The Wall Street Journal y la revista Time.

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El modelo es más simple que sus predecesores y se basa en gran medida en la curación como su principal punto de venta. Como usuario, Blendle presenta una interfaz elegante que muestra un flujo de contenido que puede filtrar por tema (tecnología, política, cultura, etc.) o puede seleccionar el feed de «tendencias» que le brinda los artículos más populares del momento. Una vez que hace clic en un artículo, se le cobra una tarifa de entre nueve y 39 centavos, que puede reclamar si no está satisfecho. Blendle presenta artículos en una experiencia simplificada y sin publicidad, con su firma de desplazamiento horizontal que refleja suavemente la sensación de la página impresa.

“Al observar el éxito de Spotify en la industria de la música y Netflix para el cine y la televisión, pensamos ‘¿por qué no hacer lo mismo con el periodismo?’”.

Lanzado en los Países Bajos en abril de 2014, Blendle atrajo la atención internacional después de recibir 3 millones de euros (2,4 millones de libras esterlinas) de apoyo de The New York Times Company y la editorial alemana Axel Springer SE. Klöpping y su cofundador Marten Blankesteijn tenían 27 años cuando lanzaron la plataforma.

“Ambos trabajábamos como periodistas cuando nos dimos cuenta de que había una brecha en el mercado”, dijo Klöpping. “Nos dimos cuenta de que las personas estaban dispuestas a pagar por una única plataforma que permitiera el acceso al contenido y las recomendaciones. Hace diez años esto habría sido insondable, pero viendo el éxito de Spotify en la industria de la música y netflix para el cine y la televisión, pensamos ‘¿por qué no hacer lo mismo con el periodismo?’”.

Tal como está, Blendle se parece más a iTunes que a Spotify: los usuarios pagan por artículo visto, en lugar de una tarifa de suscripción mensual fija, pero Klöpping descarta ese punto. “No comenzamos con un modelo, comenzamos con un gran producto. Queremos ser parte de los hábitos de las personas y queremos que vengan a Blendle a leer tu contenido diario. Saben que solo tenemos contenido excelente y de alta calidad, y si no están satisfechos con eso, pueden reclamar la devolución de su pago”.

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Durante nuestra conversación, Klöpping reitera que Blendle ofrece reembolsos regularmente; parece ser una parte clave del modelo y una buena forma de ilustrar su compromiso con el «contenido de calidad». Blendle se encuentra actualmente en una versión beta solo por invitación en los EE. UU., con 20 publicaciones a bordo. ¿Podría su política de reembolso resultar contraproducente cuando su base de usuarios se dispare en el lanzamiento público? Existe la posibilidad de que se abran las compuertas y la gente empiece a exigir la devolución de su dinero porque, por ejemplo, leyeron un artículo de opinión con el que no estaban de acuerdo.

“Es probable que las personas hagan clic en más contenido y gasten más si saben que pueden obtener un reembolso”.

Es una cantidad desconocida, pero Klopping parece sin fases. “Actualmente devolvemos alrededor del 10% de los artículos, pero no creo que estemos perdiendo dinero. Además, es probable que las personas hagan clic en más contenido y gasten más si saben que pueden obtener un reembolso, por lo que se equilibra».

Klöpping está interesado en centrarse en el principal punto de diferenciación de Blendle: su curación. De los 650.000 usuarios acumulados en los Países Bajos, es sorprendente descubrir que aproximadamente la mitad tiene menos de 35 años: los millennials generalmente no se consideran una generación que probablemente pague por algo que podrían obtener gratis.

“La gente no tiene que pagar por Spotify, pueden obtener toda la música gratis en YouTube, pero lo hacen”, dijo Klöpping. “Es muy raro tener todo lo que quieres leer en una aplicación donde sabes que todo será periodismo de calidad. Esto es algo que la gente quiere. En un mundo donde los ingresos por publicidad han sido la principal fuente de ingresos durante décadas, es alentador ver este trabajo”.

Mirando a través de la lista de editores con los que se ha asociado Blendle, parece que para una startup tecnológica, es bastante desdeñoso con los reproductores digitales. Los pesos pesados ​​de este espacio brillan por su ausencia: BuzzFeed, Vice, The Daily Dot, Vox, Mashable y Gawker, por nombrar solo algunos. El propio sitio web de Blendle afirma que ofrecen «solo lo mejor de todo el periodismo impreso».

blendle_alexander_klopping_dark_hair_and_marten_blankesteijn_-_photograph_by_mark_hornCofundadores de la empresa Alexander Klöpping (derecha) y Marten Blankesteijn (izquierda)

Klöpping no negó cierto esnobismo sobre la definición de “calidad” de Blendle. “Queremos ser una plataforma para el gran periodismo, no un hogar para GIF y listas. Los lectores pueden encontrar este contenido a través de Facebook. Sabemos lo que nuestros usuarios quieren leer, y eso es periodismo extenso. Cada vez más, este contenido estará detrás de un muro de pago, y Blendle es una de las únicas empresas tecnológicas que hacen que la gente pague por la calidad. Los modelos publicitarios no premian el periodismo de calidad, premian los clics”.

Puede parecer contradictorio excluir el tipo de contenido que tradicionalmente genera la mayor cantidad de clics, pero Blendle claramente atrae a una gran audiencia en línea. Si bien Klöpping no comparte cifras específicas, sí confirmó que tuvieron 10 000 registros en la primera semana y que, por lo general, ganan dinero con uno de cada cinco usuarios, por lo que es muy optimista con respecto a la expansión.

¿Tendrá éxito Blendle donde fallaron Flattr o CoinTent? ¿Será el primer servicio que finalmente haga funcionar los micropagos? Esto depende de muchos factores, sobre todo de su capacidad para atraer a usuarios que buscan informes extensos, de calidad y sin publicidad, y que están dispuestos a pagar por el privilegio. En última instancia, si Blendle logra robar aunque sea un pequeño porcentaje de los ingresos por publicidad digital para dárselos al periodismo de clase mundial, eso debería ser un paso en la dirección correcta.

LEER  Publicado por William Stanton el 27 de julio de 2012 Las alternativas sin firmar

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