Call of Duty puede ‘dañar tu cerebro’, pero jugar a Super Mario es bueno para ti, afirma un estudio

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Acaba de llegar el último informe que condena los efectos de los videojuegos en el cerebro. Pero en lugar de ser una forma laboriosa de patear los videojuegos, en realidad es una mirada perspicaz a cómo los juegos, específicamente los «videojuegos de acción», pueden cambiar físicamente la composición del cerebro humano.

La búsqueda, publicado hoy en Psiquiatría Molecular, analiza el impacto de los “videojuegos de acción” en el cerebro. Su autor, Greg West, descubrió que los jugadores regulares de juegos populares de disparos en primera persona tienen menos materia gris presente en el hipocampo. Esto es un problema porque es responsable de consolidar la memoria a corto y largo plazo, además de ayudar a la navegación y la memoria espacial.

Si comienza a perder la materia gris del hipocampo, corre el riesgo de padecer enfermedades cerebrales y enfermedades como el TEPT, el Alzheimer e incluso la depresión o la esquizofrenia.

West, junto con la profesora asociada de psiquiatría de la Universidad McGill, Véronique Bohbot, no quieren jugar videojuegos; de hecho, ven un beneficio en la terapia basada en juegos para ayudar a los pacientes. Lo que West defiende, sin embargo, es una comprensión de lo que los diferentes tipos de videojuegos pueden hacerle al cerebro y una conciencia de los desarrolladores para ayudar a solucionarlo en el futuro.

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“Se ha demostrado que los videojuegos benefician a ciertos sistemas cognitivos”

«Se ha demostrado que los videojuegos benefician a ciertos sistemas cognitivos del cerebro, principalmente relacionados con la atención visual y la memoria a corto plazo», dijo West. «Pero también hay evidencia conductual de que esto puede tener un costo, en términos del impacto en el hipocampo».

Para ayudar a comprender exactamente cuáles eran estos efectos, West realizó un estudio exhaustivo de neuroimagen en el que su equipo escaneó los cerebros de «jugadores habituales de videojuegos de acción» y los comparó con los que no son jugadores. “Lo que vimos fue menos materia gris en el hipocampo de los jugadores regulares”, explicó West. «Luego seguimos con dos estudios longitudinales para establecer la causalidad y descubrimos que en realidad fue el juego lo que condujo a los cambios en el cerebro».

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La prueba se realizó en 100 personas usando llamada a la acción, zona de matar y fronteras 2 como “videojuegos de acción” y algunos juegos de plataformas en 3D de Super Mario la serie como patrón de no acción. Los participantes debían jugar 90 horas de no acción y 90 horas de juegos de acción.

Los jugadores también se dividieron en dos grupos, «aprendiz de respuesta» y «aprendiz espacial». Los alumnos que responden se pueden comparar con el jugador de contracción que navega por un entorno basado en la memoria de entrada. El tipo que conoce los entresijos de un nivel multijugador porque recuerda las instrucciones. Los aprendices espaciales, sin embargo, navegan en función de la información visual y los puntos de referencia. En lugar de simplemente seguir un camino de pura memoria, buscan pistas que les recuerden a dónde ir a continuación.

Para establecer qué participantes eran espaciales y receptivos, West y su equipo le pidieron a cada participante que caminara virtualmente por el laberinto en su computadora. Tuvieron que navegar por cuatro caminos de aspecto idéntico para capturar objetos y luego, después de que se quitaron las puertas, descender por los otros cuatro.

Para recordar qué caminos ya habían recorrido y no perder el tiempo buscando objetos que ya habían recorrido, los estudiantes del espacio fueron guiados por los puntos de referencia en el fondo: una piedra, una montaña, dos árboles. Los encuestados ignoraron los puntos de referencia y se centraron en recordar una serie de giros a la izquierda y a la derecha en una secuencia desde su posición inicial.

A pesar de que ambos grupos juegan los mismos juegos durante la misma cantidad de tiempo, a los jugadores les gusta llamada a la acción, zona de matar y fronteras 2 condujo a la atrofia en el hipocampo para los aprendices de respuesta. O Super Mario los juegos, por otro lado, condujeron a un aumento de la materia gris en el hipocampo para todos los participantes.

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«Dado que se ha demostrado que las estrategias espaciales están asociadas con un aumento de la materia gris del hipocampo durante el juego de videojuegos, sigue siendo posible que se anime a los alumnos que responden a usar estrategias espaciales para contrarrestar los efectos negativos en el sistema del hipocampo», explica el artículo.

En su estado actual, los juegos de disparos en primera persona permiten fácilmente a los jugadores «navegar con una estrategia de seguimiento de ruta de respuesta sin depender de las relaciones entre puntos de referencia, fundamentales para la estrategia espacial». En pocas palabras, los juegos son más repetitivos y requieren menos funciones cerebrales en general que los juegos que no son de acción. El artículo destaca que los principales culpables suelen ser los juegos “diseñados sin GPS en el juego, o [without] rutas de guía superpuestas en la pantalla del juego para que el jugador las siga”.

Con más personas jugando videojuegos que nunca antes, junto con más gente viendo partidos y el aumento juegos de disparos en primera persona como Supervisión, es importante considerar los efectos a largo plazo que estos juegos pueden tener físicamente en el cuerpo. Una cosa es condenar a los juegos por alimentar el comportamiento violento con poca o ninguna evidencia que lo respalde, pero cuando se trata de su propia salud cerebral, este estudio proporciona conclusiones que parecen ser incómodas.

Cabe señalar que la muestra del estudio es relativamente pequeña. Tampoco tiene en cuenta el juego a largo plazo ni analiza los cerebros de los jugadores que juegan ambos tipos de juegos o una variedad de juegos. Los hallazgos pueden mostrar que un efecto equilibra al otro.

Una cosa que es bueno saber es que, a pesar de la amplia afirmación del estudio de que «los videojuegos pueden dañar tu cerebro», jugar un poco Super Mario Es realmente genial para tu bienestar mental.

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