Cómo el código abierto está cambiando la cara de los negocios

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He estado pensando profundamente en el mundo del software de código abierto últimamente, en parte porque recientemente cambié de trabajo y ahora trabajo para una empresa de código abierto «pura», una empresa que obtiene sus ingresos solo apoyando un proyecto de código abierto. . .

Sin duda, solía trabajar para Sun, enseñando a los estudiantes sobre MySQL, pero esto era un poco diferente porque Sun en realidad vendía una versión empresarial de MySQL y esa es la dirección de la que venían muchos de mis estudiantes.

Ahora, mi nuevo empleador, Cloudera, no vende más que soporte y capacitación: aunque tenemos nuestra propia versión del producto involucrada, la entregamos y contribuimos con las mejoras que hacemos a la comunidad de código abierto.

Me di cuenta de que involucrarme con el código abierto realmente representará un cambio de paradigma completo para muchas empresas.

Ahora me doy cuenta de que no está leyendo esta columna solo para conocer mi último estado de trabajo, sino que puede encontrar interesantes algunos de mis pensamientos recientes sobre todo el negocio de código abierto que se desencadenaron por mi cambio de trabajo.

Eso es porque creo que mucha gente está atrapada en la misma mentalidad que yo solía tener, a saber, que el software de código abierto es genial porque es gratis y conveniente… pero eso es todo lo que puedes decir al respecto. Me di cuenta de que involucrarme con el código abierto realmente representará un cambio de paradigma completo para muchas empresas.

La vieja forma de hacer negocios

Para entender de lo que estoy hablando, es necesario pensar en la forma en que las empresas hacían negocios. Si estuviera trabajando para MegaCorp Inc y creara un software revolucionario para agilizar parte de su proceso de producción, lo que le ahorró mucho dinero a su empresa, por ejemplo, lograr algo en 20 minutos que antes tomaba 20 horas, entonces su empresa iría a la confines del mundo para mantener su nuevo método en secreto.

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A menudo, ni siquiera intentaría patentarlo, porque la mera presentación de una patente requiere que expliques la nueva forma en que estás haciendo el trabajo, y eso puede darles una idea a otras personas simplemente leyendo tu solicitud.

O si el producto fuera patentado, el departamento legal de MegaCorp perseguiría ferozmente a cualquiera que produjera algo que la compañía considerara remotamente similar (un fenómeno que hemos visto recientemente en varias interfaces de usuario, incluido el iPhone).

Por supuesto, esa es una actitud perfectamente defendible: su nuevo y revolucionario producto de software le está dando a MegaCorp una ventaja competitiva, y si la gente de UltraCorp supiera cómo está haciendo las cosas, podrían replicarlo y entonces estaría compitiendo en un nivel de juego. otra vez.

Esta es la forma en que los negocios se han llevado muy bien desde la Revolución Industrial: construir una mejor trampa para ratones y vender hasta que alguien la supere construyendo una trampa para ratones aún mejor. Enjuague y repita, ad infinitum.

En los últimos años, sin embargo, el movimiento de código abierto ha cambiado radicalmente la forma en que al menos algunas empresas hacen negocios. Estas empresas tienden a ser las más nuevas, las menos sumidas en la vieja mentalidad, aunque muchas instituciones venerables también han cambiado de rumbo.

No me refiero sólo a las empresas que utilizan productos de software de código abierto en lugar de productos propietarios, aunque, por supuesto, eso es bueno porque ahorra dinero (quién sabe cuántos millones de dólares ha ahorrado MySQL a las empresas que lo utilizan en lugar de Oracle, Microsoft SQL servidor o cualquier otro).

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