Cómo videojuegos como The Witcher están salvando el folclore eslavo

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Los cuentos populares de los países eslavos (principalmente de Europa Central y del Este) forman una de las mitologías más ricas y diversas del mundo. Los cuentos de hadas tradicionales de Europa occidental pueden haberse diluido y desinfectado en el transcurso de innumerables relatos e interpretaciones, pero la mitología eslava aún conserva su fuerza.

Si viste la reciente adaptación televisiva de la película de Neil Gaiman dioses americanos, te harás una idea de lo cortante que puede ser esa mordida. La serie, al igual que la novela en la que se basa, destaca al dios eslavo de la oscuridad, Czernobog, que vive con las hermanas Zorya (que representan la estrella de la tarde, la estrella de la mañana y la estrella de medianoche). El personaje es violento, divertido y moralmente ambiguo; muy lejos de disney Bella Durmiente.

Pero tales apariciones del folclore eslavo en los medios populares son raras. A diferencia de los cuentos de hadas occidentales de Hans Christian Andersen y los hermanos Grimm, que se han incorporado a nuestra conciencia a través de la animación y el cine, es poco probable que veas espíritus y monstruos eslavos en un musical de dibujos animados. La falta de material fuente escrito significa que también existe una clara posibilidad de que nos perdamos esta rica y diversa mitología.

Pero este rico folclore está encontrando un hogar adecuado en el entorno naciente de los videojuegos, una forma de arte interactivo que coincide con los tonos ambiguos de la narración eslava.

cuentos oscuros

Las historias eslavas son diferentes de los cuentos de otras culturas. A diferencia de las historias típicas de Europa occidental, comúnmente basadas en guerras de ideologías en competencia, el folclore eslavo, y otras historias de Europa del Este, tratan más a menudo sobre rasgos humanos individuales que sobre el bien contra el mal. Por eso a las películas rusas les gusta Vision nocturna y acosador (este último basado en la novela rusa Roadside Picnic de Arkady y Boris Strugatsky) tienen un tono muy diferente al de las películas típicas de Hollywood.

La mitología eslava ocupa un lugar destacado en la obra de Andrzej Sapkowski El mago novelas, así como los videojuegos y series asociados que se filmarán para Netflix. Estas son nuevas historias que han sido pobladas con criaturas y monstruos del folclore eslavo y contadas con un sabor claramente eslavo. Por ejemplo, podría argumentarse que los viejos inmortales de Crookback Bog en The Witcher 3: Caza salvaje son representativos del mito de Baba Yaga. Baba Yaga es uno de los personajes más icónicos del folclore eslavo: una anciana caprichosa (o, como se la presenta en algunos mitos, una de un trío de hermanas) que vive en una choza que se levanta sobre patas de pollo.

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Los juegos de The Witcher también están llenos de espíritus vinculados a lugares específicos del juego, con historias trágicas que se pueden desentrañar como parte de las investigaciones del protagonista Geralt sobre los monstruos que caza. «El aspecto más fascinante de la tradición eslava son los ‘espíritus inmundos’ adheridos a lugares específicos, como la casa o el granero», dice Nicole Schmidt de Podcast de mitos. “Está Bannik, el espíritu de la casa de baños, y Poludnica, un espíritu femenino malévolo del campo de cosecha”.fantasma

(Arriba: Un fantasma en The Witcher 3)

O El ascenso del Tomb Raider expansión Baba Yaga: El Templo de la Bruja combinó el legado soviético de los Gulags con el mito de Baba Yaga. Mientras tanto, los juegos Thea de MuHa Games también utilizaron la mitología eslava para contar historias originales. me gusta El mago juegos, que usaban criaturas y demonios eslavos como base para su mundo de fantasía, Thea: El despertar profundizó en el panteón de la mitología eslava como fuente. Debido a la naturaleza oral de estas historias, MuHa Games utilizó los trabajos del erudito y filólogo del siglo XIX Aleksander Brückner como textos centrales al investigar los diferentes cuentos populares.

tradiciones orales

A diferencia de otras mitologías como la nórdica y la griega, el folclore eslavo precristiano es principalmente una tradición oral con muy pocos ejemplos escritos de los cuentos originales. “Hasta donde yo sé, no había un lenguaje escrito de los primeros eslavos”, dice Mila Irek, escritora y diseñadora principal de misiones en Juegos MuHa. “La mayoría de los conocimientos y mitos se transmitieron a través de la tradición oral”. Algunos de los primeros padres cristianos intentaron registrar el mito eslavo, pero fue inevitablemente alterado en el proceso, hecho para encajar más estrechamente con los ideales cristianos.

«[Slavic tales] tienen una clara diferencia ideológica con la ciencia ficción y la fantasía occidentales”.

Estos cuentos se difundieron y transmitieron a través de tradiciones orales, generalmente en forma de narraciones, fábulas y tradiciones locales. Aún hoy en Polonia existen pequeños pueblos que han conservado las costumbres y tradiciones de aquella época, que han mantenido vivas las historias. “Es una tarea enorme descifrar esto en una mitología coherente”, admite Irek.

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El Dr. David Waldron es profesor de historia y antropología en la universidad de la federacion, con especial interés por el folklore. El explica: «[Slavic tales] tienen una clara diferencia ideológica con la ciencia ficción y la fantasía occidentales. Las batallas entre el bien y el mal, y las ideologías opuestas en general, se consideran inherentemente destructivas. Encuentras que los valores supremos se colocan en la amabilidad, la integridad y la compasión inmediatas hacia quienes te rodean. Las ideologías tienden a suprimir esto por el ‘bien mayor’”.letras2

(Arriba: cartas de personajes de Thea: The Awakening)

“Encuentro algo bastante encomiable sobre el enfoque eslavo de la ética”, agrega, “y creo que se podría argumentar que las historias de Europa del Este llevaron a la ambigüedad que ahora vemos en la ficción moderna, como Guerra de tronos o incluso en Star Wars: Los últimos Jedidonde la masculinidad tóxica es el villano”.

La moralidad ambigua del folclore eslavo y el enfoque en el individuo en lugar del bien común se traduce bien en la toma de decisiones de videojuegos centrada en el jugador. Los videojuegos también están muy centrados en el espacio, lo que da mucho espacio para que las historias de «espíritus inmundos» se entrelacen en los entornos detallados de mundos como la bruja 3‘s – a menudo como enemigos contra los que luchar.

“Siempre existe el peligro de que perdamos la mitología eslava, pero esa es la forma de vida”

En última instancia, sin embargo, encajar una pieza de folclore en un videojuego significa apretarlo en una forma que se adapte a las acciones del jugador. “Incluso si los materiales que leo son correctos, a menudo termino teniendo que retorcerlos y cambiarlos para que coincidan con nuestro juego”, dice Irek.

La estructura narrativa ramificada de los videojuegos significa que es poco probable que tengamos relatos completamente fieles de estos cuentos populares clásicos, pero aún podremos preservar estos personajes icónicos para que los disfruten las generaciones futuras. “Siempre existe el peligro de que perdamos la mitología eslava, pero esa es la forma de vida”, dice Irek. «Lo que pasa con la mitología y la forma en que se mantiene viva es que las nuevas generaciones la vuelven a contar o falla».

(Imagen principal: The Witcher 3: Wild Hunt. Crédito: CD Projekt)

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