Conoce a los escritores que llevan la literatura a la era de los teléfonos inteligentes

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por Thomas McMullan

The Ambient Literature Project está sacando podcasts y Pokémon Go para hacer un nuevo tipo de libro

“La literatura siempre ha encontrado espacios para existir”, me dice el escritor James Attlee. “Existía antes de que los libros estuvieran aquí y existirá después de que los libros estén aquí”. Golpea la mesa. “Acabamos de otorgar el Premio Nobel de Literatura a un compositor”.

Attlee, mejor conocido por sus libros. nocturno, estación a estación y Aislamiento – este último reflexionando sobre un viaje a lo largo de un solo camino en Oxford – es uno de los tres escritores involucrados en un proyecto de dos años para empaquetar la carne de las palabras en una nueva salchicha literaria. El proyecto Ambient Literature, financiado por el Consejo de Investigación de Artes y Humanidades, cuenta con la colaboración de varias universidades para investigar el «futuro tecnológico y de ubicación del libro».

¿Que significa eso? Bueno, si el laureado Bob Dylan señaló para muchos un guiño a las tradiciones literarias anteriores al romance de canciones populares e historias orales, Literatura Ambiental dice que analizará cómo la literatura puede volver a dibujar estas formas en las próximas décadas, ofreciendo formas de pensar sobre las palabras y las narrativas en un mundo de ciudades inteligentes y dispositivos interconectados. Los rectángulos en nuestros bolsillos están equipados con GPS, cámaras y acelerómetros, sin mencionar un nexo de datos personales. ¿Cómo se pueden utilizar para contar historias?medio ambiente_literatura_2

(Arriba: James Attlee)

Attlee me dice que, al menos desde su perspectiva, el proyecto también debe reaccionar ante el torrente actual de medios digitales basados ​​en pantalla: Netflix, Twitter, PlayStation y otros. “Estos podrían ser lo que Saul Bellow ha llamado durante mucho tiempo mares de distracción”, dice. “Estaba hablando de El periódico New York Times siendo tan largo que llevaría un día entero leerlo, pero ahora tenemos infinitamente más cosas. Como escritores, realmente tenemos que habitar ese espacio. Realmente tenemos que encontrar un nuevo tipo de literatura que pueda sobrevivir en este espacio”.

Música para aeropuerto WiFi

Hablé con el líder del proyecto conjunto, el Dr. Tom Abba de UWE, cuando el proyecto se anunció por primera vez a principios de 2016. En ese momento, enmarcó el proyecto como uno que se basaría en campos tan dispares como la actuación de vanguardia y los recorridos en audio de la ciudad, para dar forma a algo que, si bien se comprometía con la idea de un libro, no buscaba reemplazar la novela.

“Piense en ello como una manipulación de su vida cotidiana, una forma de superponer la narrativa sobre un lugar”, dijo en febrero. “No comenzamos deliberadamente con un conjunto de suposiciones de género, o algo equivalente a un libro modelo. Queremos empezar de nuevo”.

Hablando con Abba varios meses después en Pervasive Media Studio en Watershed de Bristol, reitera que el proyecto Ambient Literature hará obras que se conecten, de una forma u otra, con espacios físicos. También enfatiza la idea de que los libros, como pensamos en ellos, no han existido por tanto tiempo. “La sensación del libro como un objeto terminado, que se compra por seis peniques en una estación de tren, porque eso es lo que hizo Penguin, es un invento relativamente reciente”, dice.tom_abba_amb_lit(Arriba: Tom Abba)

Penguin publicó por primera vez sus libros accesibles en 1935, de hecho. La novela como forma es claramente anterior a esto, pero muestra cómo nuestra concepción de los libros en los estantes de las librerías no es tan duradera como podríamos suponer. Se pueden hacer suposiciones similares sobre la tecnología de teléfonos inteligentes. Para un mundo que cambia al deslizar y pellizcar pantallas, el teléfono inteligente puede parecer una herramienta fundamental, pero Apple no lanzó el primer iPhone hasta 2007, ni siquiera hace una década. La gramática de interacción que tenemos con estos rectángulos negros es relativamente reciente, y Ambient Literature dice que quiere investigar cómo se pueden usar estas cosas para hacer nuevos tipos de literatura.

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“Gran parte de lo que leemos en nuestros teléfonos inteligentes no fue hecho para teléfonos inteligentes”

“Los tipos de oportunidades para contar historias que surgen, más que cualquier otra cosa, de la ubicuidad de los dispositivos”, dice la escritora Kate Pullinger, quien también está trabajando en una pieza para el proyecto. “Para mí, en los últimos años, el teléfono inteligente parece un dispositivo realmente revolucionario. Creo que rápidamente se convirtió en un dispositivo de lectura, pero mucho de lo que leemos en nuestros teléfonos inteligentes no fue hecho para teléfonos inteligentes. Eso es en lo que intentará centrarse mi proyecto: las posibilidades del teléfono inteligente y lo que pueden permitirte hacer cuando se trata de contar una historia”.medio ambiente_literatura_4(Arriba: Kate Pullinger)

GPS, acelerómetros, cámaras, identificación por huella dactilar… son solo algunos de los sensores con los que vienen equipados los teléfonos. Si bien los libros electrónicos esencialmente importan páginas de libros a las pantallas, Ambient Literature dice que quiere profundizar en la creación de historias creadas específicamente para ser contadas con estas herramientas. Para ello busca disciplinas que comparten fronteras con la industria literaria, desde los podcasts hasta los videojuegos.

ir literatura

Cuando se habla de narrativas que hacen uso de la tecnología en nuestros teléfonos inteligentes y se desarrollan en espacios físicos, es difícil no hablar de Pokémon Go. Le pregunto a Abba si el popular juego de realidad aumentada ha cambiado la dirección del proyecto.

“Nos hizo ver cosas como la realidad aumentada de manera diferente”, dice. “Lo que hizo fue explicar una pieza de tecnología a la gente de una manera muy útil. Creo que describir la realidad aumentada, o cualquier aspecto de cómo pokemon ir el trabajo a nivel técnico, antes de que existiera, era difícil. De repente se convierte en una abreviatura realmente útil porque todos la han jugado”.

“Lo que hace Pokémon Go es comprometerse, no con lugares genéricos, sino con un sentido de geografía relacional”

Además de la familiaridad con las técnicas de realidad aumentada, Abba me dice que pokemon ir plantea una ruta potencial de trabajos puramente de respuesta del sitio. En lugar de crear un juego que, por ejemplo, involucre pasajes hablados activados por geolocalización en rincones específicos de Bristol, y que solo funcionaría, digamos, en un parque o café en particular, Pokémon Go trata un mapa como un área de juego común y transitable. . «Qué pokemon ir lo que hace es comprometerse, no con lugares genéricos, sino con un sentido de geografía relacional”, dice.medio ambiente_literatura_5En un mini proyecto de Literatura Ambiental que probé durante mi visita a Bristol, titulado experimento II, el participante recibe un par de auriculares y se suelta por la ciudad. Se reproduce una pista lineal, una mezcla de música ambiental y prosa elíptica, en un punto que da instrucciones para mirar una superficie reflectante. Es una pieza decididamente de baja tecnología, pero muestra un enfoque de la narrativa y el entorno que trata el entorno del oyente como marcadores relativos en lugar de puntos anclados a sitios específicos. Será interesante ver cómo podría funcionar este tipo de historia cuando se considera la geolocalización y otros sensores.

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Pensar en historias que se parezcan menos a libros y más a marcadores de mapas podría ser una forma de que la literatura ambiental se acerque a una forma literaria para el siglo XXI, pero ¿le preocupa a Abba depender demasiado de tecnologías que son propensas a fluir y cambiar? ¿Se siente como si estuvieran tratando de construir algo sobre el terreno que podría no existir en dos décadas?

“En ese sentido, conozco muy bien la historia de los CD-ROM, la historia de la literatura informática temprana”, dice. “Es una pena que no puedas leer estas cosas, aunque los archivos de Internet han hecho un trabajo increíble. Mientras no nos quedemos atrapados en una solución tecnológica… No estamos en terreno seguro, pero estamos construyendo una base más firme en el futuro».

Llevar los experimentos a la corriente principal

El romance sobre el papel es, en mi opinión, una forma perfecta. No necesita cambiar. En todo caso, debe ser defendido, como un espacio para la imaginación sostenida y como un medio democrático relativamente libre de las barreras económicas y generacionales que rodean el conjunto de habilidades tecnológicas necesarias para producir medios digitales. Pero el hecho de que la novela exista no significa que otras formas literarias no deban hacerlo, y dada la marginación general de la lectura a favor del entretenimiento basado en la pantalla, sin duda es necesario que la literatura se meta en un par de pantalones diferentes. Como mínimo, ¿por qué los escritores no deberían probar nuevas ideas?

Y estas ideas tienen precedentes. El profesor Jon Dovey, codirector del proyecto con Abba, dijo que ha visto surgir una plétora de obras como Ambient Literature del espacio de las artes escénicas experimentales en los últimos 15 años, pero que en gran medida se trataba de preocupaciones de nicho. “Permaneció en ese mundo ligeramente experimental de práctica de galería dirigida por artistas: práctica de teatro. He visto y experimentado muchas piezas asombrosas en este espacio y como estoy tan emocionada, quiero compartirlas con más personas.medio ambiente_literatura_5

“Las ciudades de todo el mundo se imaginan a sí mismas como entornos de datos”

“Al mismo tiempo que se ha ido desarrollando esto, se ha ido desarrollando el mundo de la smart city”, añade. “Las ciudades de todo el mundo se imaginan a sí mismas como entornos de datos. La mayor parte de esto es puramente funcional, pero me parece que con la cantidad de personas que caminan con teléfonos inteligentes, probablemente haya espacio en este mundo para algunas experiencias culturales más interesantes y desafiantes”.

No está claro qué forma tomarán estas experiencias. Incluso hay preguntas, como las planteadas recientemente por ve a ti mismo en El guardián, sobre si los humanos necesitarán contar historias, al menos como las entendemos actualmente. A corto plazo, sin embargo, el proyecto Literatura Ambiental quiere palpar las aristas de lo que es y lo que no es posible en la construcción de relatos para el nuevo aparato de nuestras vidas.

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