El experimento interactivo de Netflix es (a) bueno (b) malo

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En el cuento de Jorge Luis Borges El jardín de los caminos que se bifurcan, se describe un libro que contiene todos los resultados posibles de cada evento. “En toda ficción, cuando un hombre se enfrenta a alternativas, elige una sobre las demás”, explica el narrador, y agrega que, en este libro extraño y laberíntico, el escritor elige no una posibilidad, sino todas. “Él crea así varios futuros, varios tiempos que dan lugar a otros que, a su vez, se bifurcarán y bifurcarán en otros tiempos”.

Los ejecutivos de Netflix pueden o no (probablemente no) haber discutido la historia de Borges en una reunión reciente de la junta, porque ha habido informes de que la compañía planea probar programas de televisión de su elección para su propia aventura. La idea es que los espectadores puedan tomar decisiones durante el tiempo de ejecución de un programa, dirigiendo a los personajes por un camino de bifurcación en lugar de otro. ¿Debe el héroe huir o quedarse? ¿Deberían confiar en su enemigo? ¿Deberían besar a su amigo? ¿Golpearlos en la cara? Todos son posibles.

Me puse en contacto con Netflix para aclarar si estos informes eran ciertos o no. La empresa me dijo que primero introdujo elementos interactivos en series infantiles, kong, en abril de 2016, y que “seguirá experimentando con este formato para saber más sobre lo que les gusta a nuestros miembros”. Por lo que parece, seguirán más espectáculos interactivos.

En la misma semana, surgieron noticias de que una película de estilo narrativo ramificado, turno de tarde, llegará a PS4 y Xbox One, ya que anteriormente se lanzó como una aplicación de iOS para Apple TV. En una historia que no está a un millón de millas de 2015 Victoria, la película sigue a Matt, un estudiante de Londres que se ve atrapado en un robo. En lugar de sentarse y ver las hazañas de Matt, los espectadores/jugadores tendrán que elegir entre una serie de opciones binarias para dirigir sus acciones. Aparentemente, se deben tomar 180 decisiones en el transcurso del tiempo de ejecución de cuatro horas, lo que lleva a uno de los siete finales posibles.

turno de tardeEl lanzamiento en PS4 y Xbox One es una señal reveladora de la jugabilidad inherente de elegir tus propias historias de aventuras. Los actores pueden ser todos humanos, el trabajo de cámara hecho por directores de fotografía, pero el resultado es más un juego que una película. De hecho, el video de movimiento completo (FMV) alguna vez fue un medio popular para los desarrolladores de juegos. Cuando las PC y las consolas comenzaron a usar CD-ROM a principios de la década de 1990, se hizo técnicamente posible almacenar más de unos pocos segundos de video en un juego. Esto condujo a una serie de juegos (generalmente terribles) que combinaban actores filmados con escenas interactivas.

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Juegos FMV como

Fantasmagoría, tiburón de alcantarilla y el infame trampa nocturna no eran conocidos por sus altos valores de producción, y la técnica cayó en el olvido hacia el final de la década. El estilo tuvo un pequeño regreso en la forma del juego de Sam Barlow de 2015. su historia, que se estructura en torno a imágenes de entrevistas policiales, pero la industria generalmente evita el uso de video a favor de escenas y personajes generados por computadora.

El último precedente de turno de tardey quizás una indicación de hacia dónde irá Netflix con sus experimentos interactivos, es Supermassive Games’ Hasta el amanecer. También lanzado en 2015, el horror de supervivencia sigue a un grupo de adolescentes en una cabaña remota, bajo el ataque de un psicópata. Si bien hay elementos mínimos de apuntar y hacer clic, la mayor parte del juego se compone de opciones de ramificación. Dependiendo de lo que elijas hacer a lo largo de la narración, todos, algunos o ninguno de los ocho personajes estarán vivos cuando se cierre el telón.

(Arriba: Hasta el amanecer, protagonizada por Rami Malek de Mr Robot)

Como muchos eligen sus propias historias de aventuras, hay un buen equilibrio en Hasta el amanecer entre dar a los jugadores un control real sobre la historia y darles la espejismo de control sobre la historia. Hacer un verdadero jardín de caminos que se bifurcan es totalmente poco práctico (lástima de los actores, y mucho menos de los escritores), por lo que las historias que se ramifican tienden a desviarse y converger. A veces es suficiente que el jugador sienta que su decisión tiene consecuencias, aunque no cambie mucho en la historia. Esto es algo con lo que Telltale ha dominado Muertos vivos, con mensajes intermitentes que le permiten saber que los personajes «recordarán» lo que ha hecho, independientemente de si afecta eventos futuros. Vea también Don’t Nod Entertainment’s La vida es extraña.

Este es el atractivo de las narrativas ramificadas y por qué pueden ofrecer algo diferente a la televisión estándar: arrepentimiento. Cuando sientes que personalmente dirigiste el curso de la acción, y cuando estos eventos inevitablemente se salen de control (¿qué tan aburrido sería un espectáculo si todo saliera bien para el personaje?), el sentimiento dominante será el arrepentimiento, la culpa, la culpa. ¿Cómo sería un espectáculo? Valle Feliz, por ejemplo, ¿funciona si sientes que tus propias decisiones llevaron al secuestro de una víctima, aunque el escritor sabe que habría sucedido de todos modos? Esto, bien manejado, puede ser una herramienta poderosa para un narrador.Valle Feliz

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(Arriba: Valle Feliz)

Por supuesto, hay muchas razones por las que esto es una mala idea. Los videojuegos ya existen, y algunos están haciendo cosas infinitamente más complejas con agencia y consecuencia, entonces, ¿por qué importar estas técnicas a un medio que muchos asocian con mirar, no con ejecutar? Por otro lado, dejar que la audiencia tome las decisiones de dirección corre el riesgo de devaluar la moneda del drama protagonizado por personajes. Hombres Locos Sería absolutamente terrible si los espectadores pudieran decidir si Don Draper engaña a Betty o no. En comparación con las decisiones implícitas y matizadas expresadas por los actores, las apuestas explícitas de vida o muerte señaladas en Hasta el amanecer y Muertos vivos parecer infantil.

¿Quién tiene tiempo para Netflix e infinito?

En la historia de Borges, la novela que contiene todas las posibilidades queda incompleta, no por nada, ya que contiene una cantidad infinita de temporalidades. ¿Quién tiene tiempo para Netflix e infinito? Incluso algunos caminos que se bifurcan pueden ser demasiado para los espectadores que quieren sentarse en pijama y ver media hora de algo inocuo. tal vez YouTube, con su red de eslabones entrelazados, es más adecuado. Tal vez todo sea un intento imprudente de atender a una generación de audiencias acostumbradas a la interacción basada en la pantalla. Tal vez sea brillante. No sé. Creo que depende del camino que tomen.

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