¿Ha mordido Ubuntu más de lo que puede masticar?

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ES ubuntu ¿El fracaso más exitoso del mundo? Con mucho, la distribución de Linux más conocida del mundo (si se ignora el caso discutible de Android), ha logrado lo que antes parecía imposible: una distribución de Linux fácil de instalar y fácil de ver que no alienar a cualquiera sin un doctorado en ciencias de la computación.

Ha cumplido un calendario de lanzamientos semestrales rigurosos con una precisión casi metronómica durante una década, incorporó una tienda de aplicaciones mucho antes de que Apple popularizara el concepto y reside en decenas de millones de PC y servidores en todo el mundo. Y además…

A pesar de ofrecer una mejor interfaz de escritorio que Windows 8, Ubuntu sigue siendo un sistema operativo decididamente especializado. Su participación en el mercado mundial de sistemas operativos para PC nunca ha superado el 1 o el 2%; la mayoría de los paquetes de análisis web no lo reconocen como un sistema operativo por sí mismo, sino que lo agrupan en un depósito genérico de «Linux».

A pesar de ofrecer una mejor interfaz de escritorio que Windows 8, Ubuntu sigue siendo un sistema operativo decididamente especializado.

Eso no es sorprendente si consideras lo difícil que es comprar un sistema Ubuntu en la calle: el chico del sábado de Dixons cree que Ubuntu es el nuevo delantero del Chelsea. Incluso ordenar sistemas en línea de socios «cercanos» como Dell es un desafío.

Sin embargo, a pesar de no lograr un avance significativo en el mercado de PC de consumo, los miembros de la comunidad de código abierto acusan a Ubuntu de venderse a sí mismo.

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La atractiva interfaz de Unity ha dividido irónicamente a la base de usuarios, y muchos acusan a Ubuntu de embrutecer. Linux Mint es ahora la distribución más buscada, según el ranking de visitas a la página de DistroWatch.com. Mientras tanto, el fanático del software libre Richard Stallman está instando a los usuarios a boicotear Ubuntu, etiquetándolo como «spyware» debido a la forma en que absorbe los datos de los usuarios para mostrar los resultados de búsqueda a Amazon. (El desarrollador de Ubuntu, Canonical, niega la acusación).

Dado que parece haberse estabilizado en un mercado de PC en declive, tal vez no sorprenda que Canonical esté desarrollando versiones de Ubuntu para televisores, teléfonos inteligentes y tabletas. Esta es una ambiciosa estrategia de cuatro pantallas que incluso la CEO de Canonical, Jane Silber, admite que es arriesgada, especialmente porque los usuarios no pueden instalar Ubuntu fácilmente en los otros tres dispositivos de la misma manera que lo hacen en una PC.

Entonces, ¿qué le depara el futuro a Ubuntu? ¿Se siente abrumado el chico del cartel de las distribuciones de Linux? ¿O está a punto de convertirse en el próximo Android, una alternativa de código abierto a los mundos cerrados de Apple y Microsoft?

soñar con cuatro pantallas

El primer vistazo del intento de Ubuntu de liberarse de la PC se produjo hace más de un año en CES 2012. En el otro extremo del South Hall del tamaño de un hangar, en un stand eclipsado por los gigantes del entretenimiento en el hogar Sony, Samsung y Sharp, había un solo televisor que ejecuta la interfaz de Ubuntu TV.

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Sin pantallas del tamaño de un estadio, parlantes ensordecedores o modelos con poca ropa para llamar la atención, la mayoría de los 150,000 asistentes en Las Vegas simplemente pasaron caminando, si llegaron primero al fondo del salón.

Más de un año después, esta unidad de demostración de Las Vegas es probablemente la única aparición pública de Ubuntu TV. Canonical admite que ha sido difícil convencer a los fabricantes de que asuman el riesgo. “Hemos tenido y continuamos teniendo buenas conversaciones con los fabricantes de televisores”, dijo Silber de Canonical. “Desafortunadamente, no podemos anunciar una fecha de lanzamiento para el producto; depende de los fabricantes de televisores”.

¿Por qué el retraso? Los grandes fabricantes como Sony, Samsung y Philips tienen su propio firmware instalado y ofertas de contenido comercial para acompañarlo. Estos íconos de Netflix y YouTube no se colocan en televisores inteligentes por caridad, de la misma manera que los proveedores de bloatware compran su acceso al escritorio de su PC. Canonical no tiene la fortaleza financiera para comprar televisores y, por lo tanto, debe confiar en el atractivo del consumidor para convencer a los fabricantes de que se arriesguen.

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