La banda ancha debería ser subsidiada por el gobierno, dicen los consejos locales

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La banda ancha parece tan omnipresente como el agua corriente y la calefacción central. Sin embargo, al igual que estos dos productos básicos que damos por sentado, no todos tienen acceso a Internet, y mucho menos a banda ancha rápida.

Parece que los pobres y los ancianos son las dos categorías más afectadas por la falta de calefacción y la falta de banda ancha asequible. Ya hay varias organizaciones benéficas, como Acción Nacional de Energíaayudando a los necesitados a calentar sus hogares, pero cuando se trata de banda ancha, nadie realmente está presionando para lograr un cambio, hasta ahora.

La Asociación de Gobiernos Locales, un organismo que representa a los consejos de Inglaterra y Gales, dijo que el gobierno necesitaba incluir una tarifa social en su obligación de servicio universal de banda ancha. Este subsidio ayudaría a las familias de bajos ingresos a pagar por lo menos una conexión a Internet de 10 Mbits/s para su hogar.

Si se pregunta por qué estos hogares necesitan banda ancha, es más que dejarles ver Netflix o videos divertidos de YouTube, es un caso de movilidad social. La LGA informa que uno de cada cuatro adultos carece de habilidades básicas en línea; combínelo con la creciente brecha de habilidades en el Reino Unido, y está claro que se necesita una mejor educación digital. El acceso a Internet también daría a muchos hogares acceso a información que de otro modo no habrían conocido, como otros beneficios o esquemas que podrían ayudarlos en su situación económica.

La LGA no ha establecido un precio para lo que consideraría «banda ancha asequible», pero destaca el paquete de 9,95 libras esterlinas al mes de BT dirigido específicamente a aquellos que reciben beneficios de desempleo, apoyo a los ingresos u otros beneficios gubernamentales. LGA espera que otros proveedores sigan el ejemplo de BT y brinden acceso de banda ancha asequible a muchos hogares que actualmente no pueden pagarlo.

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El gobierno ya prometió que para 2020, todos los hogares tendrán derecho a requerir al menos una conexión de banda ancha de 10 Mbits/s. Si la LSA puede convencer a Westminster para que incluya subsidios gubernamentales para conexiones de banda ancha en este plan, finalmente más hogares podrán acceder a Internet.

Podría pensar que 10 Mbits/s es demasiado lento, especialmente en cuatro años, cuando las demandas de ancho de banda serán aún mayores. Sin embargo, una conexión de 10 Mbits/s es más que suficiente para que las familias puedan aprender habilidades digitales en línea, buscar trabajo y mantenerse en contacto con amigos y familiares.

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