Los podcasts son más populares que nunca, entonces, ¿por qué la tecnología está estancada en el pasado?

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Cuando De serie llegó a las ondas digitales en octubre de 2014, el mundo de los podcasts fue tomado por asalto. De repente, personas que antes no estaban familiarizadas con el nicho del mundo del contenido de audio a pedido estaban esperando frenéticamente la próxima entrega del programa semanal que profundizaba en las minucias de un crimen de 15 años.

En medio de una ráfaga de cobertura mediática y publicidad de boca en boca, Serial creció más y más, alcanzando 230 millones de descargas en dos temporadas. En los dos años y medio que siguieron, el interés en los podcasts siguió aumentando, con las principales organizaciones de medios como zumbido y El periódico New York Times invirtiendo fuertemente en el medio, mientras que los productores independientes se encontraron con más éxito del que podrían haber soñado hace apenas unos años.

Como resultado, cada vez más personas recurren a los podcasts para todo, desde política hasta comedia, mientras que blogueros, autores y youtubers están aprovechando el contenido de audio como una forma de expandir su audiencia. Pero donde la tecnología y las tendencias de los medios pueden haber evolucionado simultáneamente en el pasado, las herramientas disponibles para los podcasters y los oyentes de podcasts permanecen sorprendentemente estancadas, incapaces o no dispuestas a proporcionar los recursos necesarios para sostener el crecimiento del medio.

percepciones cambiantes

En todo el Reino Unido, escuchamos un promedio de 26 horas de audio por semana, pero a pesar del cambio a contenido digital a pedido en casi todas las demás industrias, tres cuartas partes de nuestro tiempo de escucha sigue siendo radio tradicional. Adam Martin es el director de contenido de un molde, una plataforma de podcasts lanzada en abril de 2014 que se ha convertido rápidamente en una de las aplicaciones más populares para los oyentes de podcasts, en particular aquellos en dispositivos Android. Parte de su papel es cambiar las percepciones de los podcasts lejos de la idea del hombre blanco de mediana edad y geek que hace podcasts desde su garaje, pero considera que la falta histórica de tecnología optimizada es una barrera.

“Una vez que conectas a la gente con los podcasts, eso es todo. No conozco a nadie que haya dejado de escuchar podcasts después de que comenzaron, pero la tecnología debe ser accesible”, dijo Martin. “En lugar de esperar a que la gente descargue aplicaciones y busque, queremos ir a donde la gente ya está. Utilizamos la integración de artículos instantáneos de Facebook y un reproductor de Twitter para mostrar a las personas fragmentos de audio que les resultarán interesantes. No queremos arrinconarlos en un jardín amurallado y obligarlos a escuchar a través de nuestra aplicación; queremos ser parte de los canales de redes sociales que ya frecuentan y proporcionarles contenido allí. Tienes que derribar las barreras para acceder a los podcasts, eliminar la fricción e ir a donde ya está la gente”.podcast_mic

Si bien el uso de plataformas existentes puede ser una forma de atraer a nuevos oyentes, todavía se enfrentan a una gran cantidad de opciones de escucha confusas. iTunes es quizás la forma más popular de acceder a podcasts sobre la marcha para los usuarios de iPhone, pero a pesar de crear el tecnología que le dio su nombre al podcastingApple ha sido sorprendentemente lento para mantenerse al día con la creciente popularidad del audio.

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“Apple Podcasts es más una biblioteca que una plataforma. Tiene muy poca interacción con los creadores y el algoritmo es muy limitado”.

El mes pasado, un cambio de marca hizo que la aplicación cambiara su nombre a Apple Podcasts, pero parece que el cambio de marca sigue siendo superficial. Como experto en la industria de los podcasts Nick Quah señala en su boletín: «No sabemos nada nuevo sobre si la compañía planea renovar la experiencia de usuario subyacente de la aplicación de podcasts (criticada durante mucho tiempo por haber permanecido prácticamente sin cambios desde su introducción hace más de una década), proporcionar apoyo analítico adicional». […] aumentar la sofisticación del descubrimiento de podcasts y la promoción de los editores, proporcionar vías adicionales para la monetización o aclarar el significado editorial y simbólico de los gráficos de los podcasts”.

Para los creadores, tener un podcast en iTunes es imprescindible, pero también una experiencia frustrante. Adam Barker actualmente presenta dos podcasts, uno de los cuales es #No escuchar, un programa de comedia lanzado en 2012 que desde entonces ha acumulado más de 100.000 descargas. Explicó: “Itunes [now Apple Podcasts] es más como una biblioteca que una plataforma. Tiene muy poca interacción con los creadores y el algoritmo es muy limitado, por lo que los podcasts más pequeños luchan por ganar exposición, mientras que los podcasts más grandes siempre dominan”. De ahí el eterno atractivo de “califícanos en iTunes” que todos los oyentes de podcasts estarán cansados ​​de escuchar.

Revelando podcasts más pequeños

Con tantas plataformas de escucha compitiendo por una audiencia cada vez mayor, los oyentes se quedan sin un podcasting equivalente a Netflix, mientras que los aspirantes a podcasters no tienen una versión de audio de YouTube o WordPress donde puedan cargar contenido sin procesar y formar una comunidad, evolucionando y evolucionando, aprendiendo sobre la marcha.

Laura Thomas es una nutricionista independiente que se dio cuenta de que había una brecha en el mercado para un podcast de salud y bienestar que no era un programa del NHS o una moda pasajera de «alimentación limpia». El año pasado finalmente lanzó no te saltes mi juegopero no tenía idea de lo complicado que sería crear incluso un podcast corto, basado en entrevistas y de baja producción.

“No soy ingeniero de sonido y no espero tener un podcast que suene como laboratorio de radio, pero incluso la gran cantidad de programas diferentes que tengo que usar consume mucho tiempo”, explicó. «Sería genial si pudiera usar una sola aplicación para grabar, editar, agregar etiquetas, exportar y compartir, en lugar de tener muchas partes diferentes que funcionan de manera diferente y pueden salir mal».

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(Encima de: Laura Thomas, presentadora y productora de No sal mi juego)

Thomas recibe regularmente preguntas de personas que buscan iniciar su propio podcast. “Trato de asesorarlos, sugerirles algunos libros y hablarles sobre el software que uso, pero aunque la gente quiere hacer esto en teoría, en la práctica requiere mucho más trabajo de lo que la gente cree. Incluso lograr que mi podcast fuera indexado en iTunes fue una lucha, y encontrar marcas dispuestas a publicitarse y patrocinarse como independientes es muy difícil, en parte porque las marcas mismas no entienden y en parte porque es difícil acceder a las estadísticas necesarias, por lo que debe ser dispuestos a invertir mucho tiempo y dinero por un rendimiento potencialmente pequeño”.

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“Es hora de mezclar este medio y jugar con lo que puede ser el audio”

Uno de los obstáculos para los podcasters es la expectativa de calidad. Con tantas personas siendo introducidas a los podcasts a través de De serie y esta vida americanapuede parecer que necesita algo igualmente hábil para competir por el tiempo de escucha de las personas, aunque Adam Martin de Acast cree que este es un nombre inapropiado.

“Lo que me emociona es la gente que viene con una sensibilidad diferente, que tal vez solo han escuchado algunos podcasts y nunca escucharon De serie, pero envían una pieza de audio y prende fuego a tu mundo. Lo pensaron de una manera única y diferente y eso es lo que quiero que suceda. Es hora de mezclar ese medio y jugar con lo que puede ser el audio”.

Burbujas de podcast

Si bien algunos podcasts parecen prosperar a pesar de la falta de experiencia en ingeniería y producción pulida, es difícil imaginar un zoella de audio: alguien grabando chats granulados y mal editados en su habitación, acumulando millones de seguidores.

Una de las razones de la relativa falta de inversión en nuevas tecnologías de podcasting podría ser el escepticismo de que el interés dure, junto con la falta innata de frialdad por la que la radio solía ser conocida. Cuando De serie despegó entre los millennials de la moda de una manera que nadie podría haber imaginado, el productor ejecutivo Ira Glass fue citado hasta la saciedad afirmando que era un «burbuja»y los expertos de los medios preocupados se retorcieron las manos ante la perspectiva de que los capitalistas de riesgo se sobreexciten y todo se desmorone.podcast_ira_glass

(Arriba: Ira Glass, presentadora y productora de This American Life, Crédito: Premios Peabody)

Una persona que no estuvo de acuerdo fue Tamar Charney. Charney es redactor jefe de npr uno, una aplicación de National Public Radio en los EE. UU. que permite a los usuarios escuchar sus programas favoritos mientras apoyan a la organización sin fines de lucro. Ella dijo: “Ha habido mucha especulación de que el podcasting es una burbuja, pero por ahora solo estamos viendo un aumento en la audiencia de podcasts.[…] No veo ninguna señal de que el podcasting haya alcanzado su punto máximo; si lo hay, hay muchos nichos sin cubrir”.

“Las aplicaciones que brindan un nivel de verificación curatorial de podcasts serán cada vez más útiles”

Charney cree que existe una gran oportunidad para que la tecnología llene ese vacío: “El truco será asegurarse de que los oyentes adecuados encuentren los podcasts que satisfagan sus necesidades. Aquí es donde las aplicaciones de descubrimiento y las aplicaciones que brindan un nivel de verificación curatorial de podcasts serán cada vez más útiles”.

Si bien el auge de los podcasts ha sido rápido y pronunciado, no parece haber una recesión a la vista. A pesar de las barreras tanto para la creación como para el consumo, la cantidad de podcasts continúa creciendo junto con su base de oyentes. Cuando la tecnología comienza a enfocarse en la gran oportunidad de mercado que crea el contenido de audio, quién sabe qué oportunidades potenciales podrían surgir para una industria que ha sido descuidada durante tanto tiempo pero que ha florecido.

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