Millones de clientes de banda ancha del Reino Unido están siendo estafados por sus ISP

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Obtener servicios de banda ancha de fibra óptica de alta velocidad en el Reino Unido no es tarea fácil. Numerosos informes muestran que Gran Bretaña va a la zaga de otros países cuando se trata de infraestructura conectada y velocidad, y hay pocas señales de mejora en el horizonte.

Sin embargo, a pesar de los claros desafíos del mercado del Reino Unido, los anuncios de banda ancha pintan una imagen muy diferente. Muchos de los mayores proveedores de servicios de Internet del país utilizan el término «fibra» en sus campañas de marketing para promover la idea de brindar un servicio rápido, pero pocos son realmente capaces de cumplir las promesas que hacen en cuanto a velocidad y disponibilidad.

Esa es al menos la afirmación del proveedor de red CityFibre, que recientemente encargó una encuesta a 3.400 clientes de banda ancha para conocer su satisfacción con la banda ancha en el hogar.

Como resultado de la investigación, CityFibre cree que millones de clientes de banda ancha del Reino Unido están siendo engañados por lo que se etiqueta como servicios de «fibra completa» que, de hecho, dependen en gran medida de los cables de cobre heredados. Él responsabiliza a la Autoridad de Normas de Publicidad (ASA) por ser «atrasada» y por no tomar medidas enérgicas contra el uso del término.

Actualmente, ASA no ofrece una definición clara de lo que significa «fibra», y CityFibre dice que esto confunde a los clientes.

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Los cables de cobre siguen siendo comunes en todo el Reino Unido, pero eso no es lo que muchos ciudadanos creen que es el caso. El 65 % de los encuestados dijo que había cambiado de cobre a un “servicio de fibra completa”, mientras que el 24 % dijo que había comprado fibra completa para instalaciones (FTTP). De hecho, solo el 3% del Reino Unido tiene acceso a lo que se considera FTTP.

En el momento del informe, CityFibre se comunicó con Sky, BT, Virgin Media, TalkTalk, Vodafone, EE y Post Office, todos considerados engañosos a los clientes con términos de banda ancha. Cuando se acercó para una aclaración por alfa, solo Correios confirmó que habían recibido el informe y estaban analizando las recomendaciones. Virgin Media simplemente nos dijo que la compañía usa el término «superrápido» en lugar de fibra.

Por supuesto, este no es solo un problema que afecta a los consumidores: las pequeñas empresas y las grandes organizaciones también son víctimas de anuncios de banda ancha engañosos.

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Cómo la banda ancha engañosa está acabando con el desarrollo económico

Darren Kilburn, asesor principal de políticas de la consultora independiente de telecomunicaciones FarrPoint, dice que los anuncios engañosos de banda ancha se han vuelto comunes en los últimos años. Él argumenta que este es un problema mucho más grande que las palabras: el desarrollo económico del Reino Unido podría estar en peligro.

“Cuando sale a la calle un nuevo anuncio que muestra claramente un cable coaxial bajo un titular que incluye la palabra ‘fibra’, todos debemos saber que hay un problema”, dice Kilburn. “Excepto que tal vez este no sea el tema que discutirán CityFibre y la Agencia de Estándares de Publicidad (ASA), si el reclamo de CityFibre realmente llega a los tribunales.

“El verdadero problema, del cual la publicidad de fibra es solo una parte, es la sorprendente aceptación del servicio ‘menos que’ que actualmente brindan nuestros proveedores de banda ancha. Este enfoque de banda ancha de menor velocidad, menor confiabilidad y menor satisfacción tiene un impacto indirecto no solo en las empresas, sino también en la inclusión social y el desarrollo económico más amplio”.

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Si bien los proveedores de banda ancha venden servicios de última generación a precios asequibles, no logran entregarlos con rapidez. Como dice Kilburn, los clientes pagan cada vez más por los mismos servicios que han disfrutado durante años.

“Los clientes están pagando más para cumplir con un estándar mínimo más alto”

“Los clientes están pagando más para cumplir con un estándar mínimo más alto; estándares que se anuncian en el rango de precio más bajo pero que no se cumplen de manera constante”, explica. «Frena la innovación, ralentiza el progreso e infla el valor minorista del servicio que mantiene precios más altos por servicios de menor calidad».

Los ISP tienen la responsabilidad de educar

El problema se atribuyó en gran medida a la falta de transparencia, especialmente cuando se trata de educar a las organizaciones sobre lo que realmente ofrece la tecnología de fibra y su disponibilidad en todo el país.

Ofcom ya ha intentado tomar medidas enérgicas contra las empresas que intentan engañar a los clientes. En el pasado, los ISP podían anunciar sus velocidades más rápidas en vallas publicitarias y promociones de televisión, aunque solo el 10% de la base de clientes podía acceder a ellas. Tras una decisión del regulador en noviembre, este límite se elevó al 50% de los clientes, lo que obligó a demasiados para anunciar velocidades promedio en lugar de más rápidas.

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“Anteriormente hemos visto a Ofcom adoptar una postura de línea dura sobre cómo se anuncian las velocidades de banda ancha. Ahora debemos tomar medidas para asegurarnos de que las organizaciones comprendan mejor de qué se trata la tecnología de fibra”, dice Evan Dixon, CEO de European Broadband Retail en Viasat.

«La fibra se ha convertido casi en una abreviatura de banda ancha de alta velocidad, lo que esencialmente nos ha cegado a otras formas de proporcionar Internet, comprometiendo completamente al Reino Unido con los servicios de Internet terrestre».

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¿Qué tiene que pasar después?

Gareth Jones, cofundador de la comunidad de empresas emergentes de Town Square Spaces, cree que los reguladores deben hacer más para garantizar que los proveedores de servicios de Internet tengan claro los servicios que venden y que no se engañe a los consumidores para que compren servicios que no compran. el trabajo.

“En este momento, debemos reconocer que las empresas que operan en industrias futuras requieren fibra para las instalaciones”, dice Jones. “El cobre podría ser lo suficientemente bueno para comprar en Amazonas o viendo en baja resolución netflixpero no lo suficientemente bueno para 2018 y más allá.

“La mayoría de los usuarios de banda ancha no aprecian que cuando compran fibra, en realidad están comprando cobre. Los ISP deberían estar bajo más presión para aclarar esto, incluso si confunde los mensajes, siempre y cuando fomente una mayor inversión en conectividad de fibra real”, agrega.

“El cobre puede ser lo suficientemente bueno para comprar en Amazon, pero no lo suficientemente bueno para 2018”

“Cada vez más personas eligen trabajar desde casa, y cada vez más empresas de las industrias de la información, creativa y financiera exigen la conexión más rápida y estable. En Corea del Sur, no tolerarían el servicio que hemos recibido durante las últimas dos décadas. Es hora de elevar nuestras expectativas en el Reino Unido”.

El problema va más allá de la publicidad engañosa. La conectividad es el elemento vital de las organizaciones en la actualidad y, a menos que los ISP cumplan sus promesas, estas empresas corren el riesgo de invertir una cantidad sustancial en tecnología que no se puede entregar.

Ofcom parece estar tomando conciencia de este problema, y ​​solo el tiempo dirá si esto mejorará la transparencia, pero la cooperación entre los ISP, los organismos gubernamentales y los reguladores es fundamental.

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