¿Podrías enfrentarte a un impuesto de Netflix?

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Como si Estados Unidos no tuviera un tiempo bastante difícil de las cosas últimamente, varios estados comenzaron a cobrar un impuesto a los usuarios de Netflix. En el pasado, cuando las suscripciones de TV y los alquileres de videos (¿recuerdas eso?) del díalos ingresos se recaudaban fácilmente a través del impuesto sobre las facturas de cable o el impuesto sobre las ventas.

Pero con la desaparición de esos servicios de entretenimiento viene una escasez de ingresos, que las autoridades buscan compensar gravando servicios de transmisión como Netflix, Amazon y Hulu. El llamado “impuesto Netflix” ya está en vigor en Florida, Pensilvania y Chicago.

Con los ingresos del impuesto estatal sobre las ventas creciendo menos del 1 % el año pasado y las previsiones de crecimiento particularmente sombrías para 2018, según el Instituto Rockefeller de Gobierno, los impuestos se están introduciendo como una forma de combatir este estancamiento. Larry Downes, del Centro de Negocios y Políticas Públicas de la Universidad de Georgetown, describió el comienzo del impuesto a Netflix de esta manera: “La forma en que los municipios, en particular, lo racionalizan es: ‘Bueno, ya no tenemos Blockbuster Video. Estábamos cobrando impuestos, que han sido reemplazados por servicios de transmisión como Netflix, por lo que para nosotros es solo reemplazar un impuesto por otro para el mismo servicio’”.

Mientras tanto, los propios servicios de transmisión, así como los grupos de impuestos al consumidor y las organizaciones comerciales de tecnología, han protestado por los impuestos, alegando que pueden impedir la innovación. El portavoz de Netflix, Jonathan Friedland, se mostró serio sobre el inminente inicio de dichos impuestos y dijo EE.UU. Hoy en día: “Nuestra opinión es que es un precedente peligroso comenzar a gravar las aplicaciones y sitios web de Internet utilizando leyes destinadas a servicios públicos como el agua y la electricidad”.

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El debate sobre los impuestos de Internet llegó a un punto crítico recientemente con el presidente Trump ataque sostenido en el jefe de Amazon, Jeff Bezos, por la política fiscal de Amazon. En junio de 2017, Trump criticó al #AmazonWashingtonPost por no pagar sus “impuestos de internet”.

Más recientemente, Trump reprendió a la compañía por causar «un gran daño a los minoristas que pagan impuestos», y culpó al gigante de Internet por la pérdida generalizada de empleos.

Parece que, sea cual sea su postura sobre el impuesto de Netflix, el debate sobre los impuestos digitales se está calentando. con Trump albergando un desdén por Bezos, además de una afición por tirar los juguetes del carrito, quién sabe qué depara el futuro para los «impuestos de Internet». Mientras tanto, si pensabas que ‘Netflix and chill’ era una cita barata, tal vez sea hora de comenzar a buscar alternativas viables.

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