Por qué la burbuja de los youtubers está a punto de estallar

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El mes pasado, una subsección de Internet bullía de emoción y anticipación. Si tiene más de 25 años y pasa su tiempo viendo dramas de Netflix en lugar de vlogs de estilo de vida, es posible que no haya visto el anuncio de hola mundo en vivo – pero hay cientos de miles de fanáticos que no pueden pensar en otra cosa.

El evento se describió como un «espectáculo en vivo épico e inmersivo de cuatro horas como nada en la Tierra, que reúne al mayor talento de YouTube del mundo y a USTED bajo un mismo techo». Encabezando la lista de apariciones confirmadas están Zoella y su hermano Joe Sugg, quienes juntos tienen alrededor de 20 millones de suscriptores de YouTube.

Como dos de los YouTubers más exitosos del mundo, legiones de fanáticos sintonizan sus vlogs diarios, siguen sus historias en Instagram, Snapchat y Facebook Lives, todo en un esfuerzo por obtener un poco más de información sobre sus «vidas reales». Si bien sus fanáticos no son todos jóvenes, son los adolescentes quienes compran la mercancía, se acercan a ellos en la calle para tomarse selfies y hacen fila durante horas para verlos en un evento.

La industria no se cansa de eso. Los YouTubers jóvenes, atractivos y carismáticos que están dispuestos a compartir sus vidas son una mina de oro. Los «influyentes» como Zoella, Joe Sugg, KSI y Alfie Deyes acumulan millones de visitas y ejercen influencia sobre sus seguidores de una manera que se basa mucho más en un sentido de identificación de lo que hemos visto con celebridades en el pasado. A su vez, los fanáticos esperan una mayor cantidad de acceso a sus vidas y, a medida que la tecnología evoluciona para permitirlo, los creadores de contenido (y sus agentes, gerentes y organizadores de eventos) deben traspasar los límites para seguir siendo relevantes.

(Arriba: Joe Sugg, Wikimedia Commons)

Hace algunos años, llevar una cámara con ellos mientras compraban diariamente y preparaban la cena era suficiente para satisfacer a los espectadores que querían echar un vistazo a su vida cotidiana. Parece que el siguiente paso son los grandes eventos «inmersivos», donde aparentemente puedes vivir tu vida por ti mismo. «Piense en ‘Woodstock’ para la generación del iPhone», Paul Caslin, director creativo detrás de HelloWorld Live, dijo al BBC.

Y, sin embargo, el impacto de tal inmersión en la vida de sus ídolos sigue sin estar claro para sus jóvenes fans. Alison Smythe es profesora de secundaria en el norte de Londres. En los últimos cinco años, ha visto un gran aumento en la cantidad de estudiantes cuya percepción de su relación con sus YouTubers favoritos se ha alejado de la realidad. “Los jóvenes se dejan influir fácilmente por las personas a las que admiran, y siempre ha habido niños que se obsesionaron con las celebridades, pero lo que admiraban era el glamour distante. Con la cantidad de acceso que ahora tienen a las celebridades de las redes sociales, pueden desdibujar las líneas”.

“Realmente creen que están compartiendo sus vidas con estas personas”.

Smythe recientemente le pidió a una clase de 13 años que escribiera un ensayo sobre la amistad, y seis estudiantes diferentes se refirieron a sus relaciones con personas influyentes sociales. “Dos mujeres jóvenes escribieron sobre Zoella y cómo ella era su mejor amiga. Realmente creen que están compartiendo sus vidas con estas personas”.

Este deseo insaciable por la vida de los YouTubers, y el derecho percibido a la misma, significa que los creadores de contenido deben subir la apuesta constantemente. Para quienes no tienen muchos seguidores, los videos semanales que hablan de productos de maquillaje o videojuegos ya no son suficientes para destacar en un espacio cada vez más saturado. Los videos son cada vez más extremos, ya sea persiguiendo a los buscadores de adrenalina con acrobacias potencialmente fatalesu ofreciendo un acceso sin precedentes a través de la controvertida tendencia de «vlogs familiares»donde los padres se filmarán a sí mismos y a sus hijos pequeños viviendo sus vidas, convirtiendo campamentos en contenido de YouTube y convirtiendo a los bebés en celebridades.

Liam Thompson tiene 23 años y en diciembre de 2009, cuando aún estaba en la escuela, él y su hermano gemelo Jake comenzaron el canal de YouTube. TwiiNSANE. En un principio, simplemente querían compartir su afición: jugar videojuegos, en concreto llamada a la acción. Subieron videos de ellos mismos actuando y sus suscriptores comenzaron a aumentar. Los invitaban a eventos y venían las marcas. Pero pronto se dieron cuenta de que para mantener su éxito, tendrían que pasar de simplemente filmar lo que amaban a pensar estratégicamente y elegir filmar videos que sabían que los llevarían al crecimiento.

«Nos dimos cuenta llamada a la acción ya había existido durante años y la gente estaba perdiendo interés. Definitivamente hubo presión para repensar nuestro contenido y enfocarnos en lo que la gente quería ver, así que comenzamos a hacer más videos en cámara con nosotros hablando”, dijo Thompson.

Los hermanos pronto se dieron cuenta de que este enfoque no les parecía natural. “Fue en la época en que los videos de bromas se estaban volviendo muy populares, así que también tratamos de mezclar algunos elementos de la vida real”, dijo Thompson. Eso tampoco funcionó, y los hermanos vieron que hasta que descifraran si podían apoyar su carrera en YouTube, tendrían que seguir adelante. Ahora, ambos trabajan en las redes sociales y su canal está actualmente en pausa hasta que decidan qué camino debe tomar su contenido.gemelos

(Arriba: Twiinsane, vía YouTube)

Thompson, quien trabaja como ejecutivo influyente en la agencia creativa. Pastel, se da cuenta de que cada vez es más difícil sobresalir en el espacio de YouTube. “Hay dos formas de seguir aumentando tu audiencia: crear contenido que se pueda buscar o compartir. Siempre hay gente buscando contenido dentro de una determinada tendencia. En este momento, por ejemplo, los espectadores están obsesionados con los fidget spinners, por lo que muchos YouTubers están creando este tipo de video, que les dará resultados cuando la gente los busque”, explicó.

“Está claramente escenificado pero obtiene las vistas.”

La otra forma es hacer videos tan extremos o emotivos que las personas los compartan en las redes sociales y lleguen a nuevos espectadores potenciales. Pero hay un peligro en esta estrategia.

“Más que otras plataformas, Facebook parece estar lleno de videos falsos”, agrega Thompson. “Esto puede haber comenzado como genuino, pero para mantenerlo, tienen que falsificarlo. Hay un tipo que lo suyo es gastarle bromas a su hermano, por ejemplo, pero no hay forma de que alguien pueda ser trolleado todos los días y seguir enamorándose de él, y ofrecer reacciones perfectas para la cámara. Está claramente escenificado, pero recibe las vistas”.

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En un intento por competir con el contenido falso, los YouTubers tienen que promocionar sus canales con videos que se ven crudos, más extremos y más privados. A menudo, compartir partes cada vez más íntimas de tu vida personal parece ser la respuesta. Escriba «historia de nacimiento» en YouTube y encontrará más de 12 millones de videos en los que las mujeres hablan sobre su trabajo de parto, que a menudo incluyen clips de nacimiento y filmaciones de su bebé recién nacido.

¿Es ésto la vida real? ¿Es esto solo fantasía?

A menudo escuchas a creadores de letras y espectadores sobre los «buenos viejos tiempos» de YouTube, cuando en su mayoría eran adolescentes sentados en sus habitaciones con cámaras web granuladas, contándote cuáles eran sus lápices labiales favoritos.

Desde entonces, la popularidad (y la recompensa financiera) de los vlogs diarios, Snapchat y ahora las Historias de Instagram han cambiado lentamente el equilibrio de poder: donde los espectadores alguna vez buscaron creadores con cuyo contenido se conectaron, ahora los YouTubers se esfuerzan por crear contenido. es identificable para la gran mayoría de los espectadores, además de mantener un nivel de estilo de vida aspiracional que hace que la gente regrese.

Cuando parte del atractivo es que estas personas son «como nosotros», es difícil mantener la relación ya que los YouTubers viajan a Francia para un viaje de prensa con Chanel, y se siente especialmente planeado cuando la semana siguiente envían un Primark cargando.

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(Arriba: Zoella, vía YouTube)

Parece casi imposible que un YouTuber mantenga su autenticidad si quiere hacer una carrera compartiendo sus vidas.

Donde antes la personalidad lo era todo, el deseo de cubrir todas las bases y llegar a la mayor cantidad de espectadores posible está dejando a los espectadores confundidos acerca de la verdadera identidad de las personas a las que siguen. Una forma de contrarrestar esto es compartiendo aspectos muy personales de sus vidas. Los YouTubers crean videos hablando de sus relaciones y rupturas, lapsos de tiempo de ellos preparando una cena romántica o acurrucándose para ver una película un sábado por la noche.

En una industria donde no se han escrito reglas y las vistas parecen ser lo más importante, parece casi imposible para un YouTuber mantener su autenticidad si quiere hacer una carrera compartiendo sus vidas.

Entonces, ¿a dónde va el estrellato de YouTube desde aquí? ¿Son las recreaciones «inmersivas» del tamaño de un estadio de habitaciones de veinteañeros la siguiente etapa de la celebridad del siglo XXI? ¿Los auriculares VR permitirán a los espectadores sentarse junto a Zoella y otros? Para una industria que inicialmente dejó su huella con una autenticidad realista, todo se siente bastante grandioso.

“Siempre habrá algunas personas dispuestas a compartir más que otras, pero todos trazan la línea en alguna parte. Puede parecer que estás viendo la vida entera de alguien, pero probablemente ese no sea el caso”, dice Thompson. “Por otro lado, es tan fácil dejarse atrapar. Después de todo, solo se necesita un video para volverse viral y puede cambiar toda tu vida para siempre”.

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